Она меняет культурное клеймо вокруг женских периодов


«Я была в ужасе», — сказала она. «И я вспомнил (услышав), что на самом деле это проклятие иметь период … или что это означало, что я готов жениться, или (что) я плохой».

Как и большинство девушек в северной Эфиопии она страдала в тишине, никогда не рассказывая об этом своей матери или сестрам. Не имея доступа к санитарно-гигиеническим средствам, она справилась с помощью тряпок.

«Однажды я попал в аварию в классе, и мне было так страшно и стыдно», — сказал Мебрахту, которому сейчас 54 года. «Даже сегодня я помню, как себя чувствовал».

Мебрахту продолжал изучать химическое машиностроение в Соединенных Штатах. Она все еще помнит свою первую поездку в американскую аптеку в 1983 году.

«Я видела огромный выбор гигиенических прокладок», — сказала она. «Я начал думать …« А как насчет девушек, которых я оставил? »

В Эфиопии — и во многих других частях мира — менструация по-прежнему считается табу. Согласно ЮНИСЕФ этот предмет обычно не преподается в школах, и большинство девочек никогда не обсуждают его с другим человеком. Одноразовые гигиенические товары очень дороги и часто недоступны, поэтому почти 75% эфиопских женщин и девушек не имеют доступа к менструальным запасам которые им необходимы для управления периодами.

Ситуация имеет серьезные последствия. В среднем, одна из десяти девочек в Эфиопии пропускает школу по причинам, связанным с их периодами; в некоторых сельских районах это увеличивается почти на 50%. Пропуск школы может привести к тому, что девочки отстанут в классе и в конечном итоге бросят школу.

Мебрахту считает, что ни одна девушка не должна пропускать школу из-за своего периода.

В 2005 году она разработала и запатентовала многоразовую менструальную прокладку. Сегодня она и ее команда производят 750 000 прокладок в год на своем заводе сантехники в Мариам Себа, названном в честь ее дочери.

С 2009 года почти 800 000 девушек и женщин получили выгоду от ее работы.

Традиционно, девочки использовали тряпки или сухие травы, чтобы справиться со своим периодом. Прокладки Mebrahtu полностью моются, с подкладкой из абсорбирующего хлопка и водонепроницаемой подкладкой. Они прикреплены к нижнему белью с помощью кнопки. Дизайн позволяет ему складываться в небольшую, сдержанную упаковку. Прокладки стоят на 90% дешевле, чем годичные одноразовые, и могут выдерживать до двух лет при надлежащем уходе, что делает их экологически чистыми.

Более 80% производимых ею прокладок продаются неправительственным организациям, которые распространяют их бесплатно.

Мебрахту также годами работал над тем, чтобы покончить со стигмой в этом вопросе, общаясь со школьниками.

«Вся цель заключалась не только в изготовлении подушек, но и в нападении на них культурного багажа», — сказала она. «Но это было очень ограниченно, потому что только я работала самостоятельно».

Это изменилось, когда она встретила доктора Льюиса Уолла, профессора акушерства и гинекологии из США. Он был очень впечатлен тем, как много она делала, и в 2014 году он и его жена создали некоммерческий период достоинства чтобы поддержать ее работу.

[19659007] Теперь, в партнерстве с Университетом Мекелле, организация значительно расширила усилия Мебрахту. На сегодняшний день группа провела образовательные семинары для более чем 300 000 студентов, обучая девочек и мальчиков тому, что менструация естественная, а не постыдная. Мебрахту время от времени выступает на этих мероприятиях и любит видеть, как тысячи студентов получают это сообщение.

«В Эфиопии половина населения занимается этим вопросом, но никто не хочет говорить об этом», — сказала она. «Обучая не только девочек, но и мальчиков … мы действительно преображаем мышление общества».

«Период достоинства» также распространил более 150 000 бесплатных гигиенических наборов для менструации, приобретенных на фабрике в Мебрахту. Данные, собранные группой, показывают, что посещаемость школ периода достоинства увеличилась на 24% среди девочек.

 У нее не было гигиенических прокладок. Никто не знал, и никто не помогал

Знание того, что ее работа меняет положение, заряжает энергией Мебрахту.

«Я хочу видеть девушек в Эфиопии и за ее пределами, чтобы иметь доступ к гигиеническим прокладкам и не беспокоиться о стыде или страхе », — сказала она. «Давать подкладки этим девочкам — значит дать им свободу, чтобы они могли достичь всего, чего они хотят достичь».

Кэтлин Тонер из CNN рассказала Мебрахту о своей работе. Ниже приводится отредактированная версия их разговора.

CNN: Помимо гигиенических товаров, ваша фабрика помогает улучшить жизнь женщин другими способами.

Freweini Mebrahtu: Для меня важно, что этот продукт сделан женщинами, для женщин. Сегодня у нас работают 43 женщины, и они гордятся тем, что делают лучший продукт. Также важно помочь женщинам быть экономически независимыми, поэтому мы предоставляем им бесплатное обучение, премиальную заработную плату, оплачиваемый отпуск и возможность расти. Мы никогда не нанимаем менеджеров со стороны. Нам нравится поднимать их по лестнице.

 CNN Hero Freweini Mebrahtu

Они также получают четыре месяца декретного отпуска, и мы также предоставляем бесплатный детский сад, чтобы они продолжали посещать детский сад. работать и воспитывать своего ребенка без забот. Мы были первыми, кто предоставил нашим работникам бесплатный дневной уход, и теперь другие считают, что они делают то же самое.

Моя цель здесь — не просто помочь им зарабатывать на жизнь. Я хочу научить их, как сделать их жизнь намного лучше и изменить их общество.

CNN: И ваша фабрика не только производит прокладки.

Мебрахту: Мы также производим нижнее белье вместе с прокладками. У многих девушек и женщин в Эфиопии нет даже нижнего белья. Это 21 век! Они даже не могут продолжать свою жизнь. Самый большой клиент, который у нас есть сегодня, — это период достоинства. Набор премиум-класса для них — четыре прокладки и две пары нижнего белья. Это позволяет девочке оставаться в школе без беспокойств почти два года. Мы продаем (период достоинства) по цене, которая составляет $ 4,10. Это означает, что менее чем за 5 долларов мы можем изменить жизнь девушки.

CNN: Это понятие "менструального равенства" действительно привлекло больше внимания в последние несколько лет. Как это было, когда вы начали?

Mebrahtu: Когда я начал работать в 2005 году, никто не говорил об этом. Это была борьба. Мне потребовалось два года, чтобы получить финансирование для проекта, потому что они не думали, что кто-нибудь купит его. Я должен был убедить их, что это основная необходимость. Это было нелегко, но я подумал: «Кто-то должен это делать. Если я этого не сделаю, никто не сделает».

Когда я встретил доктора Уолла, это был переломный момент. У него так много любви к нуждающимся женщинам. Это был такой моральный подъем. Я так рад работать над этой проблемой с людьми, которые заботятся так же, как и я. Я никак не мог сделать что-то еще в своей жизни, кроме этого. Я просто хочу охватить как можно больше девушек.

Хотите принять участие? Посетите веб-сайт Периода достоинства и посмотрите, как помочь.
Чтобы пожертвовать Периоду достоинства через CrowdRise, щелкните здесь

.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Она меняет культурное клеймо вокруг женских периодов