Это папа? 75 лет спустя, история Дня все еще пишется


После десятилетий поисков Андрэ Гантуа потерял надежду.

Французский почтальон в отставке подумал, что он, скорее всего, отправится в могилу, даже не зная, кем был его отец, не в состоянии определить Американский военнослужащий, пробившийся через Францию ​​после приземления «Дня», забрал пулю в череп и был вылечен матерью Гантуа в военном госпитале.

В свои семидесятые годы Гантуа все еще не знал, что делать. преследовать, без имени работать, без бумажного следа.

В результате у него тоже не было покоя.

«Всю свою жизнь я жил с этой открытой раной», — говорит он. «Я никогда не принимал мою ситуацию, не зная моего отца и, прежде всего, зная, что он не знал обо мне, не знал о моем существовании».

Даже в Европе, США и их союзниках Прошло 75 лет с тех пор, как 160 000 союзных войск штурмовали сильно укрепленную 50-мильную (80-километровую) полосу оккупированной нацистами береговой линии в Нормандии, история Дня и его последствий все еще пишется.

Большая картина, конечно, это хорошо известно, тщательно документировано и драгоценно сохранено, чтобы быть рассказанным и пересказанным для будущих поколений. 6 июня снова будет отмечаться величайшая десантная высадка, триумф солдат и мореплавателей, промышленности, изобретательности и материально-технического обеспечения, на котором был построен новый мировой порядок, в отношении все меньшей группы выживших ветеранов и благоговения. за их героизм на приземляющихся пляжах: Омаху, Юту, Юнону, Меч и Золото.

И все же все эти годы спустя в повествовании тоже есть непреходящие дыры.

Среди толстых живых изгородей Нормандии, где выкапывались немецкие войска и наступление союзников увязло, кости солдат по-прежнему регулярно изрываются. Войны во Франции были настолько жестокими и хаотичными, что тысячи пропали без вести или не могли быть идентифицированы до того, как были похоронены в могилах с пометкой «Товарищ по оружию, известный только Богу».

Солдаты со всех сторон также породили десятки тысячи детей, некоторые из которых не могут ответить на этот самый существенный из вопросов: Откуда я пришел?

Еще несколько месяцев назад, когда то, что он называет неожиданным «чудом», изменило его жизнь и заполнило один из них пропуская фрагменты истории военного времени, Гантуа был в их числе.

Выросший в послевоенной школе на востоке Франции, он просто рисовал линии на формах в школе, которые спрашивали у учеников имена их отцов и другие семейные данные. [19659003] Его мать и бабушка сказали ему, что его отец погиб во время войны во Франции во Вьетнаме, которая разразилась в 1946 году, когда родился Гантуа. Бабушка сказала, что его отца звали Джек. Доверчивый ребенок, Гантуа не мог знать, что это ложь. Он не обращал особого внимания на пожилых соседей, которые называли его «молодой американец» или «ребенок американца».

Только в 15 лет, когда Гантуа оплакивал смерть своей матери, заболел туберкулезом в возрасте 37 лет, понял ли он правду.

«Слушай, Андре, я должен тебе сказать», — вспоминает 73-летний Гантуа, признаваясь в признании своей бабушки. «Ваш отец был американцем на войне».

Сначала Гантуа был потерян.

Позже, в свои двадцать, он решил узнать больше.

Выйдя замуж и планируя Начав свою собственную семью, Гантуа чувствовал себя обязанным поставить имя, лицо, на пятнистую историю и заполнить то, что его жена, Розин, теперь говорит, было "огромной дырой" в его жизни.

"У него не было имя, ничего не поделаешь ", — говорит она. «Он сказал мне:« Я умру, даже не зная, кем он был ».

Посещения офисов США во Франции вызвали только разочарование. Гантуа вспоминает, что сотрудник посольства сказал ему: «Многие люди ищут своих отцов, потому что они хотят денег, они хотят получить компенсацию от правительства США. Но у вас должны быть доказательства». У меня не было никаких доказательств ».

Другие пути также оказались тупиковыми.

До прошлого июня.

По настоянию своей невестки Гантуа сдал анализ ДНК.

Несколько недель спустя, посреди ночи она позвонила ему с потрясающими результатами.

«У вас есть американский брат, сестра, целая семья», — вспоминает Гантуа, рассказывая ему. «Я не знал, что сказать».

Его отец, как показал тест, был Уилберн «Билл» Хендерсон. Из Эссекса, штат Миссури, пехотинец высадился на пляже в Омахе, по-видимому, сразу после того, как «Д-день» воевал в Нормандии, получил ранение в голову в последние месяцы войны и встретил Ирен Гантуа в больнице в оккупированной Германии.

После капитуляции Германии в мае 1945 года, когда солдат пришел навестить ее у себя дома на востоке Франции, она, очевидно, не сказала ему, что она несет его ребенка. Он вернулся в Соединенные Штаты, завел семью и никогда не говорил своим детям о ней до своей смерти в 1997 году.

Там след закончился бы, потому что у Андре Гантуа его американский сводный брат также не сдал анализ ДНК. Случайно они оба выбрали одну и ту же испытательную компанию, что позволило ей собрать их вместе. Двое мужчин и сводная сестра Гантуа, Джуди, впервые встретились в сентябре прошлого года во Франции.

Аллен Хендерсон прошел тест по прихоти, потому что у компании было специальное предложение по ценам и, по его словам, потому что " Я подумал, ну, это было бы интересно ».

И Гантуа, и Хендерсон признают, что им повезло не только найти друг друга, но и то, что их отец пережил Нормандию и ее последствия.

« Когда я был маленьким, он всегда рассказывал мне истории о том, что находится во Франции, и он немного говорил по-французски и говорил о том, каково это лежать в окопе и оружии, пулях, летящих над твоей головой, и парнях, умирающих вокруг тебя », — говорит он. 65-летний Хендерсон, который живет в Гринвилле, штат Южная Каролина. «Удивительно, что он выжил».

Хендерсон говорит, что он сразу понял, когда увидел Гантуа, что они были братьями, потому что сходство настолько поразительно.

«Знаете, Андре на самом деле больше похож на моего папу, чем я». Хендерсон говорит. «Твои манеры, твоя улыбка, твое лицо, я чувствую себя так, словно разговариваю со своим отцом».

История других семей военного времени остается нерешенной. С большей вероятностью они останутся такими с каждым годом.

Например, публикуя французскую электронную доску объявлений в 2016 году, Джанин Клемент обратилась за информацией о своем биологическом отце, немецком солдате, который до этого находился во Франции. будучи отправленным на русский фронт в 1942 году.

Ее мать прощалась с ним на вокзале, «со слезами и беременностью», пишет Клемент. «Она никогда не получала от него вестей».

Сейчас, в возрасте 76 лет, Клемент все еще ждет.

Андре Гантуа говорит, что ему жаль тех, у кого нет ответов.

«Нелегко жить как это ", говорит он. «У меня есть закрытие. Вся проблема моего отца, вот и все, все готово. Я больше не в тумане».

___

Автор Ассошиэйтед Пресс Сара Блейк Морган из Гринвилля, Южная Каролина.

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Это папа? 75 лет спустя, история Дня все еще пишется